10. YMCA night schools. #Carnegie




I was disappointed then—-but now I thank God that they did turn me down, because I started teaching in YMCA night schools, where I had to show concrete results and show them quickly. What a challenge that was! These adults didn't come to my classes because they wanted college credits or social prestige. They came for one reason only: they wanted to solve their problems. They wanted to be able to stand up on their feet and say a few words at a business meeting without fainting from fright. Salesmen wanted to be able to call on a tough customer without having to walk around the block three times to get up courage. They wanted to develop poise and self-confidence. They wanted to get ahead in business. They wanted to have more money for their families. And since they were paying their tuition on an installment basis---and they stopped paying if they didn't get results---and since I was being paid, not a salary, but a percentage of the profits, I had to be practical if I wanted to eat.



その時の意気消沈ぶりといったらだが、いまとなると、断わられてよかったと思っている。おかげでYMCAの夜間学校で教えることになったからだ。ここでは結論を具体的な形で、しかも時間をかけずに示さなければならなかった。まさに力量が問われる場であった。 受講生たちは、修了証書や社会的な名声を求めて、教室に集まったのではない。彼らの目的はただ一つ、自分たちの問題を解決するためだった。彼らは自分の足で大地を踏まえ、仕事の場でビクビクせずに自分の意見を述べるようになりたいのだ。 セールスマンたちは、手ごわいお客の家でも、少しもためらわずに訪問できるだけの度胸をつけたいと望んでいた。冷静さと自信こそ、彼らの願いだった。彼らの求めたのは、立身出世であった。家族のためにもっと稼ぎたいと考えていた。また、彼らは授業料を分割払いにしていた 期待しただけの結果が得られなかったならば、授業料を払わなかった し、私のほうも月給制ではなく、歩合制であったから、食うためには実用的にならざるをえなかった。